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良品“无印”,酿下苦果

日本“无印良品”的“无印”本意是指无品牌标识,该公司强调产品本身的价值,采用弱化品牌标识的反品牌概念,提倡为消费者提供“朴素的商品”。但事实上,即使是倡导“无印”理念,其发展也离不开品牌形象的树立以及商标的注册,只有拥有注册商标这个“印”,才算获得合法化的“身份”。


    

    日前,关于中日“无印良品”的商标纠纷在业界引起广泛关注与热议。针对北京棉田纺织品有限公司起诉日本无印良品母公司株式会社良品计画以及其中国分公司无印良品(上海)商业有限公司侵犯其商标专用权一案,法院一审判决株式会社良品计画停止在床罩、毛巾等被控侵权商品、商品包装上、商品宣传推广中使用“无印良品”标识。一时间,网上爆发大量关于“日本无印良品在中国丢了品牌”等议论。


  笔者了解到,针对上述案件,株式会社良品计画已提出上诉,现在正在二审阶段,尽管该案目前尚未结案,但据已有的资料显示,双方针对“无印良品”的商标争夺已持续17年之久。为何日本“无印良品”作为一个国际型零售企业,在进入中国市场时,竟在商标方面如此命运多舛?在笔者看来,就日本“无印良品”角度来说,这或许是品牌发展策略的失误。


  日本“无印良品”的“无印”本意是指无品牌标识,该公司强调产品本身的价值,采用弱化品牌标识的反品牌概念,提倡为消费者提供“朴素的商品”。但事实上,即使是倡导“无印”理念,其发展也离不开品牌形象的树立以及商标的注册,只有拥有注册商标这个“印”,才算获得合法化的“身份”。在进入中国市场之前,日本“无印良品”没有提早做好完善的商标布局,当初的一时疏忽,终致其不得不花费大量时间与精力重新参与争夺自己的“印”。


  不论是外国企业进入中国,还是中国企业寻求海外发展,企业因未及时在目标市场布局商标,导致在他国“无印”而吃亏的案例比比皆是。


  2003年以来,联想花费巨资更换其英文名“Legend”为“lenovo”,只因联想在开始全球化发展步伐之时,才发现其英文名“Legend”早已在全球被多家公司注册过商标,行业遍及娱乐、汽车等,联想无力吞下这个苦果,只得无奈改名;2012年,苹果公司和深圳唯冠科技达成和解,苹果公司花6000万美元购买“iPad”商标,未重视在中国进行完善的商标布局的失误,让苹果公司有苦难言……


  随着经济全球化和中国企业走向世界市场的步伐日益加快,商标保护的重要性愈发凸显,这提醒企业要有超前的品牌保护意识。由于商标具有严格的地域性特征,因此,在企业扩展国际市场前,提前针对目标市场的政策做好相应的商标布局,是企业发展海外市场至关重要的一步。

标签:品牌意识 商标纠纷
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